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FLORE Vanille

   
  Ticaz - Vanilla planifolia
  Fleur de vanille
  Ticaz - Vanille Vanilla fragans
  Champ de vanilliers
  Photo: Bouba
  Ticaz - Vanille Vanilla fragans
  Séchage de la vanille
  Photo: Bouba

Découverte de la vanille

Les Européens découvrent la vanille en Amérique Centrale lors de leur rencontre avec les Aztèques qui l’utilisent dans une boisson à base de cacao. Pendant trois cent ans, des botanistes du monde entier vont essayer de cultiver la précieuse épice mais en vain : la fleur de vanille ne produit pas de fruit. Ils ignorent que la fécondation de l’orchidée nécessite l’intervention d’une abeille endémique d’Amérique Centrale.

Produire de la vanille

En 1841 un esclave de 12 ans doté d’un grand sens de l’observation Edmond Albius découvre le procédé de fécondation manuelle de la fleur de vanille. Sa technique est tellement simple qu’elle est toujours pratiquée aujourd’hui. Mais lorsque la gousse est récoltée huit mois après la fécondation, elle est verte et complètement inodore. Le procédé de préparation, mis au point à la Réunion, est nécessaire pour que se développe l’arôme. Il faut la plonger dans un bain chaud pour stopper la vie organique puis la faire sécher au soleil et enfin huit mois de macération dans des caisses en bois.

La production de la vanille nécessite donc une grande quantité de main d'oeuvre car toute la production est effectuée à la main. Les fleurs doivent être fécondées une par une tous les matins. Pendant la période de macération (huit mois) les caisses sont ressorties tous les mois et les gousses pour être vérifiées une par une et retirées en cas de moisissure pour ne pas contaminer les autres. Enfin lorsqu'elles sont matures, les gousses sont mesurées et triées à la main pour être conditionnées.

Aujourd'hui

Madagascar grâce à un environnement propice ainsi qu’une main d’œuvre bon marché est devenu le premier producteur mondial. D’autres pays comme l’Indonésie et le Mexique ont développé leur production de vanille et plus récemment la Chine, le Kerala (Inde) et l’Ouganda. Tahiti et la Réunion sont connues pour leur vanille de très haute qualité, également très chère car produite en petites quantités.

Vanille

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